Lapis Lazuli | La haute joaillerie de Bretagne

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On pense que le lien entre les humains et le lapis-lazuli s’étend sur 6 500 ans. Lapis a été nourri par les anciennes civilisations de la Mésopotamie, de l’Égypte, de la Chine, de la Grèce et de Rome. Ils l’apprécient pour sa couleur vive et l’apprécient tout autant qu’ils apprécient d’autres pierres précieuses bleues comme le saphir et la turquoise.

Badakshan, une province de l’Afghanistan actuel, est une terre désolée de montagnes, dépourvue de toute végétation. Certaines des faces dénudées des montagnes s’élèvent à plus de 3 miles et ont peur des gorges perfides. Les mineurs s’attaquent aux éléments qu’une seule chose recherche: le trésor bleu qu’est le beau lapis-lazuli.

La même chose est vraie dès 700 avant JC, lorsque la région faisait partie d’un pays connu sous le nom de Bactriane. Les mines de lapis qui étaient alors produites le sont encore aujourd’hui. C’est en fait la plus ancienne source commerciale de pierres précieuses connue au monde. Marco Polo a évoqué les mines de lapisme de la région en 1271, mais peu d’étrangers l’ont vu en raison de leur emplacement inhospitalier.
Pendant des milliers d’années, le lapis a été formé pour afficher sa couleur riche et sombre. Le lapis utilisé dans les bijoux était découpé en cabochons, perles, incrustations et tablettes. Mais l’utilisation du lapis-lazuli ne s’est jamais limitée aux bijoux; c’est aussi une sculpture populaire. Tout au long de l’histoire, le lapis a été transformé en objets pratiques, notamment des plateaux de jeu, des bols, des poignées de poignard, des peignes à cheveux et des amulettes. La pierre est l’une des préférées des sculpteurs depuis des siècles.

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Le lapis-lazuli est une collection de divers minéraux ou, plus simplement, une roche. Cette gemme ancienne contient généralement trois minéraux en quantités variables: la lazurite, la calcite et la pyrite. Parfois, il peut également contenir un ou plusieurs des éléments suivants: diopside, amphibole, feldspath et mica.

Le lapis contient régulièrement des quantités variables de matrice de calcite blanchâtre – la roche hôte qui entoure la gemme – ou des taches ou des veines de pyrite jaune scintillante (or stupide), ou les deux. Les bijoux précieux peuvent également avoir une couleur uniforme et lisse, sans pyrite ni calcite visibles. Si les taches sont petites et joliment dispersées par le bijou, leur apparence ne diminue pas nécessairement la valeur du lapis-lazuli.

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Les chiffons de la plus basse qualité semblent ternes et verts, résultat d’un excès de pyrite. Le lapis avec des stries de calcite blanche a moins de valeur.

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La couleur est le facteur de qualité le plus important pour le lapis-lazuli. Bien que la plupart des gens associent les chiffons au bleu foncé, ils apparaissent également dans d’autres nuances de bleu et même d’autres couleurs. La couleur peut varier du bleu violet profond et du bleu royal au bleu clair en passant par le bleu turquoise et le bleu vert. La combinaison de différents minéraux dans le total détermine la couleur. La Lazurite, par exemple, est responsable de la production de lapis bleu royal, tandis qu’un minéral, l’afghanite, crée une nuance bleu clair.

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Dans le monde entier, le lapis est extrait dans diverses régions. La source traditionnelle du meilleur lapis-lazuli aujourd’hui est la même qu’il y a des milliers d’années – les montagnes d’Afghanistan. D’autres sources importantes sont le Chili et le lac Baïkal en Sibérie, en Russie. Les sources mineures sont l’Angola, le Canada, le Pakistan et aux États-Unis dans le Colorado.

Publié le 29 septembre 2016

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